九仞宮牆

孔子是魯國鄒邑平鄉人(今山東省曲阜縣),幾千年來孔子的思想,支配著整個中國社會,他是中國人心目中的教師典型-萬世師表。孔廟為中國儒家文化的 具體象徵,所以山東曲阜孔廟為中國最大也是最古老的孔廟,它從孔子的故居演變而來,經過兩千年的擴建,形成宏偉壯麗的規模,並且成為中國各省孔廟模仿的藍 圖。到了明清時期,各府縣大都建有孔廟,稱為儒學,兼有教育功能。

山東曲阜孔廟,廟前的照牆通常是書寫「萬仞宮牆」,是意指孔聖之學極其高深,必須得其門而入,才能見到「宗教之美百官之富」,而屏東孔廟的照牆上卻是書寫著「九仞宮牆」

屏東書院就是孔子廟,是屏東縣內唯一的書院建築,格局雖然不是很大,但傳統的匠師工法依然很細緻,因為是文教建築,建築物本身以古樸素雅取勝,見不到雕樑畫棟;也因循不在孔夫子面前賣弄文章的古制,而不雕對聯。整體看起來頗具書院的特質,為一處不可多得的古蹟。

屏 東書院可以說揉合了傳統書院及孔子廟的風格,內部分為前後殿、東西廂房,後段另有左右翼房。前殿是大成殿,奉祀孔子、孟子、顏子、曾子四位聖人;後殿稱為 崇聖祠,奉祀孔子的歷代祖先,至於東西廂房就好像是書院的齋房,是奉祀孔子的門下四科十哲等的成名弟子。孔子的弟子多至三千人,其中精通六藝者即有七十二 人,而其中最有名的十位如,閔子騫、冉伯牛、顏回、冉雍、宰予、子貢、冉求、子路、子游、子夏。另外還供奉歷代的經學家如鄭玄、朱熹…等

由 山門到大成殿〈前殿〉之間,是一個很寬闊的庭院,中間走道以紅磚鋪成,其餘的空地都植草皮,紅綠相映,色彩鮮明。孔廟的規模這麼小照理說應該會想盡辦法擴 建才對,除了山門以外,書院建築的特點還有前後殿之間,蓋有軒亭相連〈此種建築可以說是我們南部建築的特色〉;後殿兩側翼房的前面附建有單坡迴廊,也是很 突出的地方。整體而言,全院一磚一瓦,一柱一石,都儘量保持古老的樣子。譬如大成殿前面有一對是由泉州的白石雕刻而成的龍柱,龍柱下面用青斗石做的柱珠, 造型栩栩如生。

修建後的孔廟,廟堂向前挪移四公尺,後殿改為崇聖祠,中堂改為大成殿,儀門之外加築一面照牆,上面書寫「九仞宮牆」,每年九月二十八日均在此舉行祭孔大典,彰顯聖人教化之道。孔廟現仍保存四座碑記,分別是屏東書院章程碑記、屏東書院租條碑記、東山書院改築紀念碑、重修孔廟碑記。

「屏東書院」創建至今已達一百八十餘年,因具有歷史文化價值而且保存得還很完整,於是在西元1985年十一月二十七日經內政部指定為三級古蹟。清 末台灣雖曾設有大量書院建築,但歷經日據時代與光復後的變遷與破壞,至今只剩下十二座保存較好的書院得以列入古蹟名單。值得我們驕傲的是,南部地區僅存有 我們屏東的「屏東書院」與高雄縣鳳山的「鳳儀書院」,更顯示出它的彌足珍貴。所以我們更應該好好認識它,且盡力保護它,你說是吧!

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