朝陽門-阿猴城門

為什麼有的建築物早已沒有被使用,卻時常有人專程前去參觀?因為他們具有一些特別的時代意義,所以被政府指定為「古蹟」;簡單的說,當時的人早已不 存在,但當時的建築物卻能留下來,這便是古蹟。走入古蹟,就彷彿進入時光隧道,可以體會以前的人在這裡的生活情形。了解古蹟的故事,等於是與古人擁有共同 的記憶,對於自己生長的地方會更有認同感!

人類在漫長的文明發展過程中,為了適應外在環境所建造的住家、城堡、橋樑、道路,或是為了獲得心靈安慰建造的寺廟、宗祠、教堂等建築物,經過一段時間以後,能逃過天災人禍而幸運留下來的,就成為那個時代的歷史見證。

位 於縣立中山公園體育場西邊的阿猴城朝陽門,是屏東市重要的三級古蹟。阿猴城建於清道光十六年(西元一八三六年),是由當地的官民一起建造的,總共有東、 西、南、北四座城門,但歷經歲月洗禮,城門逐漸毀傾,尤其日據時代為了修築道路,拆除了大部分的城牆,僅剩下東門,也就是現今的「朝陽門」,屏東有幸留下 阿猴城東門作為歷史的見證,雖然它不見得有華麗的外表,但卻告訴我們先民開發屏東的一頁滄桑。如今我們站在朝陽門上,可以想見屏東阿猴古城的方位。屏東車 站及慈鳳宮媽祖廟是市中心,東、南、西、北門依稀可以追憶。

阿猴城原為民間防番匪與械鬥,保障城中居民的身家安全 而私下建築的守望之城,不屬於官府所築之廳城,故在《鳳山縣志》中並無此城的規模形式記載,僅能從城門上的門額得知當時縣丞沈長棻,另有的董事、經理等應 為地方仕紳,因為當年台灣興建城池,仕紳的參與助力很大,出錢出力,是建城的主要經濟來源。

朝陽門城高三點六公 尺,周圍二十七點五公尺,城門的壁體是用本地所產的亂石塊疊砌,轉角部份用烏心磚收邊,中央則用紅磚砌成拱門,由外而內共有三個不同拱徑變化,頗富曲線之 美。門內兩側還留有插門槓的榫孔,城牆上有槍銃,使我們了解清代城門的構造方式。現在站在城門口抬頭看看,可以看見面額上寫著「朝陽門」三個字,城門上右 款為「下淡水分沈長棻監造」,左款為「道觀丙申年冬穀旦」。在城門上方有一個個突起的東西(城頂短驕),叫做雉爍,又稱作女牆。如今城池不復存在,加上古 木盤曲,令人憑添思古之幽情。

在朝陽門旁的牆壁下,有一塊突出的石頭,據附近晨起運動的民眾指出,這塊石頭狀似烏龜的頭部,曾有人擲笅請問「是否為烏龜神」,結果三次都是聖笅。也有人認為可能是當年朝陽門興建時,為了使工程順利,特地請來龜神鎮壓,之後即有不少民眾前往奉祀。

內政部及文建會分多次邀請各方學者,實地勘察古建築物,公佈包含了台灣、澎湖級金門等地共兩百九十七處古蹟,合稱『台閩地區古蹟』。朝陽門是屏東市重要的三級古蹟,為了有效保護歷史文化遺產,我們要好好珍惜維護。

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